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  • 佛教与科学——佛教与互联网的思考

     

       随着全球互联网的发展,中国的网络规模也不断扩大,网络技术推陈出新,网络资源和业务应用愈加丰富,信息交流更加快捷、高效。在互联网对全社会影响日益俱增的前提下,佛教文化、佛教思想及佛教的传播受到相当程度的影响。互联网,作为现代自然科学的产物,已经渗透到世界的每一个角落。有人把互联网技术下的现代人类生存方式比喻为《华严经》中的“以因陀罗网,分别方便,普分别一切法界。以种种世界,入一世界。以不可说不可说无量世界,入一世界。以一切法界所安立无量世界,入一世界。以一切虚空界所安立无量世界,入一世界①。”

      互联网对世界的影响必然渗透到佛教与世界的联系。佛教重视实践与理论的接合及真理与现实的融合。现代科技下的互联网,从其面世于众的时候就被佛教作为“工巧明”的内容所接受了。1995年,中国公用国际互联网开通,各佛教网站也应运而生。1996年,中国佛教核心期刊、中国佛教协会会刊——《法音》杂志成立网络版之后,中文佛教网站“中国佛教信息网”(www.buddhism.com.cn)建立。1999年底,“中华佛教在线”(www.fjnet.com)建立。到2000年的时候,佛教信息资源的相关网站已超过1040个,相关网页多达680,000个左右。目前,互联网中的佛教资讯更是数目众多,形式多样。各种佛教博客、播客、论坛等等遍布网络世界。科技的进步,互联网的普及,使佛教与互联网之间建立了非常密切的联系。
     
    一. 科技发展下佛教对互联网的运用
     
      佛教是包容、进步的宗教。“五四”以后,近代自然科学对中国影响加大。上世纪初,佛教领袖太虚法师就已经开始关注佛教与科学的关系,并撰写了《佛法与科学》、《论天演宗》、《唯物科学与唯识宗学》等文章。此后,一批信仰佛教的科学家也开始从科学的角度来阐释佛法。例如:王季同撰写《佛教与科学》、《佛学与科学的比较研究》;尤智表著《一个科学者研究佛经的报告》、《科学佛教观》;王守益作《物理与佛学》一书;罗无虚的《佛法在原子时代》等等。科技的发展,为佛教在现代社会的阐释提供了新的方法;科技的成果,也为佛教在当代弘扬提供了新的渠道。互联网技术,就是近十几年来佛教使用最广泛的渠道之一。
      近十几年,佛教界运用互联网技术弘法主要有以下几种方式:
      1、面向大众介绍佛教知识。通过网络让更多的人了解了佛教的常识,其目的是在于普及佛教知识,使没有佛教信仰、或者希望认识佛教的人借助网络受益。除了传统的佛教入门典籍,还针对现代人的需求,推出了膳食保健、禅修养生、心灵治疗等多种内容。根据世人的不同需要来介绍佛法。
      2、面向信众进行佛法教学。为了满足信众的需要,尤其为了方便在家学佛的佛教徒,不少佛教网站开辟了网络教学,进行网络授课、听经、答疑等活动。网络多媒体技术成熟以来,各佛教网站通过多媒体让法师和信众交流,使信众们不到寺院就能及时获得学修方面的指导。具有一定佛学造诣的法师通过网络弘法,也弥补了当前寺院僧才不多,难以一一面授信徒的缺憾。
      3、提供佛学资源,发布与教界相关新闻。通过网络传播三藏文字,使佛学资源得到了共享。有些网站上传大藏经内容,这种方式既减少了纸张的占用,节约了资源,又减轻了研究者的经济负担,方便更多的人有能力、有条件来查阅三藏、研读佛学。在教界新闻方面,有类似“中华佛教在线”等大型佛教网站,能及时发布佛教界信息,让界内外人士在第一时间内了解佛教动态。同时,这些网站又把政府关于宗教类的法规、政策及时发布在网络上,使佛教徒能够快速获取相关信息。
      4、宣传各个寺院,弘扬各自家风。各个寺院把自己有特色的内容借助互联网发布,将寺院的法会活动、重要事件予以公布,既宣传了寺院,又弘扬了家风。有的寺院早期鲜为人知,通过网络的宣传,起到了良好的效果,为信众选择修学的寺院提供了更多信息。同时,这些寺院根据法务安排,把传授皈依、念佛七、禅修、拜忏等法会信息及时公布,方便了信众前来共修。
      总之,互联网技术的成熟,使佛教在弘法、布道的过程中,有了一个非常好的平台。更多的人通过网络获得佛教的信息和知识。有数字统计,新加坡光明山普觉禅寺的佛教信息网站(www.buddhanet.net )一天的浏览次数高达60万次以上。网络予以了佛教新的传播方式,佛教给予了网络一方佛法的净土。 
     
    二. 就佛教与互联网的反思
     
      佛教在弘法过程中开始大量借助网络的力量是科学技术对佛教的影响又一次的显现。然而科技成果未必是圆满无缺、无所不能的,世间上本身还有很多问题现代科技尚且无力解决。
      (一)、网络的负面作用同样影响到佛教网络。
      有人说科学是一把双刃剑。自1928年,英国细菌学家亚历山大·弗莱明发明了抗生素以来,拯救了亿万人的生命。然而,随着人类滥用抗生素带来的危害,迫使人们不得不重视它的利弊。同样,互联网面向大众之后,诸多的问题亦呈现出来。举一个最简单、最普遍的例子:青少年沉迷网络。近年来,随着互联网的普及,沉迷网络的问题日益严重,引起了国家的高度重视。 2007年4月9日,中国国家新闻出版总署、中央文明办、教育部、公安部等八大部委联合发布《关于保护未成年人身心健康实施网络游戏防沉迷系统的通知》。2008年11月8日,中国首部《网络成瘾诊断标准》通过专家论证,玩游戏成瘾被正式纳入精神病诊断范畴。据北京公安部门统计,青少年犯罪中76%的人都是网络成瘾患者。②
      佛法是立足于世间的。世间所出现的网络问题难道佛教网络中就没有吗?沉迷佛教网络者也大有人在严重影响了自己正常的学习、工作、生活。毕竟网络道场不能取代现实道场,网上学佛亦不能取代网下学佛。随着网络佛法近年来的蓬勃发展,越来越多的人习惯于上佛教网站检索阅读数据,在佛教论坛、聊天室探讨佛法、结识学佛的朋友。然而,网络毕竟有其局限性,并不能取代现实生活。尤其佛教是注重实际修行方式的宗教例如禅修、诵经、念佛、观想等等,这些多是网络学佛难以替代的。如果沉迷佛教网络,忽视了当下现实的佛法修学,那么网上谈再多佛法,也难以真实利益。
      另外,有的人通过网络固执地散布个人错误观点;附佛外道通过网络对佛教也产生了很多负面影响;少数别具用心的人,通过佛教网络化缘、募捐,骗取信众的财产;网络带来的便捷性,也使得各种虚假、错误甚至毒害的内容得以方便传播,佛教网络中的这些问题误导了初入或者未入佛门的人,并因此破坏了佛教形象。
      (二)、佛教网站面临的一些问题
      上面提到,佛教网站的大量建设,在数量上已经具备相当规模。然而这些网站质量参差不齐,总的来说有以下问题:
      1、专业性不强。很多佛教网络还停留在基本常识的介绍,佛学专业性不强,专门立足于佛学研究型的佛教网站还有待建立。也缺少具备佛学专业知识的人,部分进行日常管理有的佛教网站形同旅游网站,个别佛教网站粗制滥造,水平低劣。
      2、普及佛教常识的网站过多。佛教网站专业性不强,就只能在基本知识上做文章。如此一来,导致普及佛教知识的网站过多,内容千篇一律的、相互重复,不能做到以各自的特色接引大众,也浪费了网络资源。
      3、各佛教网站竞争之风渐甚。国内有的佛教网站立足很高,注册域名时动辄冠以“中国”二字,但内容粗糙。某些寺院的网站基本是以宣传寺院的住持、住持为主,失去了佛教网站的意义。近几年,各个寺院或者佛教徒都在建立网站,所建网站内容丰富、板块齐全、规模较大,但并没有起到太多实质性的作用。佛教网站的建立,大有如各地争相建大寺、造大佛的遗风。
     
    三. 总述
     
      佛教网络在中华大地的兴盛,是以中国改革开放的经济成效为基础,在党和政府宗教信仰自由政策作用下的结果。 互联网在促进经济发展、推动社会进步、提高人民生活质量等方面,发挥着越来越重要的作用。而佛教借助现代科技成果,使网络为弘扬佛法所用,已经为大多数教界人士所达成共识。在全球一体化、网络化的时代,应该充分利用现代网络科技,让佛陀的教法利益更多的众生,让佛教徒呼对人类和平、世界和谐的呼声传达到更多的地方。
      在看到互联网对人类社会带来的益处同时,也应该清醒认识到它的不足性。2006年中国国务院副总理曾培炎在“中国互联网大会”召开的贺词中讲到:“互联网事业既有难得的发展机遇,同时也面临着新的挑战。确保互联网安全、健康、有序发展,事关亿万人民的切身利益。”应该“维护网络安全,促进互联网健康发展、有序发展,让互联网技术和资源更好地造福社会、造福人民。”作为互联网事业中的佛教网络也应该有序、合理的发展,为信徒、为众生服务。
      就佛教看来,网络技术如誊写经文的贝叶、警策世人的钟鼓一样,也仅仅是这个世间的一个工具。虽然自然科学的成果书写了一个又一个新篇章,但是佛教仍然可以解决科学所不能解决的很多问题。大科学家爱因斯坦有这样一个比喻“科学没有宗教,就像瘸子,宗教没有科学,就像盲人。”佛教和科学有相即的一面,也有很多不同的方向。科学再发达,仍然是为了人类现世的生活,佛教的根本却在生死的超越和众生的教化上。正如太虚法师所言“科学是求物质的进步,而佛学是求心理的进步。”互联网作为现代科技成果之一,理当为佛教所重视,但是也要应该充分发挥佛教本身的力量,以避免本末倒置的现象。
      在人们开始反思互联网为社会带来利、弊的同时,佛教徒也应该用佛法的智慧,借用一切可用的科技成果,弘扬佛法,修证自我。中国佛教从传入之初,就注重和社会的发展适应,并成功借助当时的科技成果,把三藏文字从贝叶、金属、石板转移到了中国的帛、绢、纸上面。相信在互联网时代,佛教一定能够广泛借助新的科学技术,让佛教更好的造福众生、接引众生。
     
      注释:
      ①实叉难陀译《华严经》第31卷,《大正藏》卷10,第166页。
      ②引自《我国首部网络成瘾诊断标准发布 明确五种上瘾症状》 《京华时报》2008年12月9日版
      ③工巧明佛教五明之一,泛指世间各项工艺技术。
    作者:身振   来源:佛学研究